Онкология

Вторая по распространённости причина смерти человека – онкологические заболевания. Ими занимается онкология. Что это такое? Это раздел медицины, который изучает опухоли как доброкачественные, так и злокачественные, механизмы их развития, лечения и диагностики. От онкологических заболеваний не застрахован никто, и их количество растёт с каждым годом.

Злокачественные и доброкачественные опухоли

Чем отличается доброкачественная опухоль от злокачественной и что такое онкология? И то, и другое – ненормальное разрастание ткани. Опухоль обусловлена нарушением регуляции роста ткани: клетки, которые не должны были делиться, вдруг начинают пролиферировать, и ткань аномально разрастается. Почти все опухоли в той или иной мере затрагивают весь организм. Доброкачественные опухоли не проникают в другие органы, обычно обладают медленным ограниченным ростом, легче лечатся и напоминают по структуре ту ткань, из которой произошли.

Злокачественная опухоль по-другому называется раковой. Очень часто клетки раковой опухоли претерпевают дедифференцировку — они почти непохожи на клетки того органа, в котором они появились. Обычно они имеют округлую форму и растут плотными скоплениями. На поздних стадиях развития некоторые клетки опухоли могут отрываться, попадать в кровоток и проникать в другие органы, развиваясь уже там. Этот процесс называется метастазированием; из-за метастаз злокачественные опухоли лечить гораздо сложнее, чем доброкачественные.

Итак, что это такое онкология и главные отличия злокачественной опухоли, или рака, от доброкачественной:

  • Способность к инвазии, то есть метастазированию
  • Нарушение работы органов
  • Быстрый неконтролируемый рост
  • Не сохраняют функции ткани и способность к дифференцировке
  • Труднее поддаются лечению, часто возникают снова (рецидивируют)

Механизм возникновения онкологического заболевания

Причиной возникновения онкозаболеваний всегда служит повреждение в генетическом материале клетки, которое может быть вызвано различными факторами. В клетке есть гены, отвечающие за рост и деление. Некоторые из них стимулируют эти процессы, а некоторые, наоборот, подавляют. Первые называются протоонкогенами – рак возникнет, если этот ген будет слишком активен. Вторые, наоборот, называют антионкогенами – их нужно заблокировать, чтобы возник рак.

Так как в клетке существует много механизмов, контролирующих деление, одной мутации бывает недостаточно. Для возникновения опухоли необходимо, чтобы совпало сразу несколько мутаций, нарушающих регуляцию роста. Причём эти мутации могут быть разными. То есть разные виды рака обусловлены мутациями в разных местах. По сути, онкологические болезни – это разнородная группа заболеваний, поэтому и лечению они поддаются с разной эффективностью, и проявляются немного по-разному.

Причины возникновения опухолей

К мутациям, вызывающим раковую болезнь, могут приводить различные факторы. Во-первых, при делении клеток ДНК копируется и удваивается, и при этом копировании иногда случайно возникают ошибки. Такое происходит довольно редко, однако, так как в организме человека десятки тысяч клеток, этот шанс стоит учитывать. Чем старше становится человек, тем больше вероятность возникновения случайных мутаций в его клетках.

Во-вторых, на возникновение заболевания онкологией влияют химические вещества – канцерогены, ионизирующее излучение, некоторые вирусы, диета. Когда ткани организма человека подвергаются ионизирующему излучению или ультрафиолетовому излучению, они испытывают влияние свободных радикалов. Эти вещества очень реакционно способны и могут вступать в химические реакции почти со всеми молекулами в клетке, в том числе с молекулами ДНК, вызывая мутации. Некоторые из этих мутаций затрагивают важные для роста и развития гены, и клетки начинают неконтролируемо делиться. Подобным же образом действуют канцерогенные вещества, такие как пережаренное масло: они также приводят к возникновению ошибок в генетическом материале клетки.

Многие вирусы, которые заражают человека, в качестве побочного эффекта могут вызывать рак. Так ведут себя вирусы гепатита B и C, папилломы человека, Эпштейна-Барр.

Напрямую онкология от одного человека к другому не передаётся. Единственный случай, когда это может произойти – при пересадке органов или тканей, например, переливании крови. Однако перед подобными операциями доноры тщательно проверяются, поэтому подобный риск минимален. Хотя для некоторых животных (собаки, тасманийские дьяволы) известны трансмиссивные виды рака, у человека таковых не обнаружено.

Наследственность может значительно увеличивать риск возникновения опухолей. Этот риск связан с тем, что некоторые гены, регулирующие рост, уже повреждены, однако клетки пока ведут себя нормально. Если для возникновения раковой опухоли должна произойти одна мутация, а не шесть, риск гораздо больше. Поэтому наличия рака у близких родственников может свидетельствовать о повышенном риске его возникновения. Например, известная актриса Анджелина Джоли перенесла операцию по удалению груди, испугавшись повышенного риска развития рака молочной железы в связи с мутацией в гене BRCA.

Симптомы онкологии

Несмотря на то, что онкология разнообразна, для нее можно выделить несколько общих симптомов. Конкретные проявления варьируют в зависимости от типа опухоли и её локализации. Общие симптомы характерны не только для рака, но и для некоторых других заболеваний (например, заражении паразитами), однако стоит относиться к ним предельно внимательно.

Симптомы онкологических заболеваний:

  • Боль в области поражённых органов
  • Тошнота, проблемы с аппетитом
  • Похудение
  • Повышенная утомляемость, слабость
  • Нарушения кожных покровов
  • Депрессия

Стадии онкологических заболеваний

В зависимости от тяжести онкологического заболевания их подразделяют на несколько стадий. Правильное определение стадии заболевания имеет решающее значение при назначении лечения. Наиболее благоприятны прогнозы на самой первой стадии. Для её обнаружения необходимо регулярное обследование.

  • Стадия I. Клетки начинают бесконтрольно делиться, однако не метастазируют и почти не повреждают орган. Онкологическое заболевание почти незаметно.
  • Стадия II. Опухоль имеет значительные размеры, клетки продолжают бесконтрольно делиться.
  • Стадия III. Опухоль начинает врастать в окружающие органы и поражает лимфатические узлы. Данных о наличии отдалённых метастаз нет.
  • Стадия IV. Онкология даёт метастазы в другие органы и ткани, рак постоянно рецидивирует. Успешное лечение практически невозможно.

Виды опухолей

В зависимости от того, какие органы и ткани поражает онкология, выделяют несколько видов злокачественных опухолей.

  • Карцинома. Опухоль, состоящая из клеток эпителия. Например, рак молочной железы, кишечника, лёгких, кожи.
  • Саркома. Возникает в соединительной или мышечной ткани. Несмотря на то, что кровь также относится к соединительным тканям, рак крови к саркомам не относится.
  • Меланома. Опухоль, возникающая на основе меланоцитов – пигментных клеток кожи.
  • Лейкоз. Рак, возникающий на основе стволовых клеток костного мозга, предшественников всех клеток крови.
  • Лимфома. Злокачественному преобразованию подвергаются клетки лимфатической ткани.
  • Глиома. Опухоль возникает из глиальных клеток, вспомогательных клеток нервной системы.
  • Тератома. Опухоль на основе клеток эмбриона.

Лечение онкологических заболеваний

Результаты лечения сильно зависят от типа опухоли, её локализации и стадии развития. Чем более ранняя стадия подвергается лечению, тем больше шансов вылечить опухоль.

  1. Оперативное вмешательство. Онкология удаляется полностью хирургическим методом, обычно это делается с запасом. Удаляется некоторое количество здоровой ткани вокруг опухоли и прилежащие лимфатические узлы. Если опухоль ещё не дала метастазы, то подобное вмешательство помогает полностью её излечить. Этот метод хорошо действует на доброкачественные опухоли и злокачественные на ранних стадиях.
  2. Химиотерапия. Основана на подавлении быстро делящихся клеток с помощью химических веществ. Так как быстрое деление – одна из характерных особенностей раковых клеток, химиотерапия помогает уничтожить опухоль. Однако она повреждает и здоровые клетки, которые в норме активно делятся, например, клетки эпителия кишечника. После того, как химиотерапия прекращается, здоровые клетки обычно восстанавливаются.
  3. Лучевая терапия, или радиотерапия. Также подавляет быстро делящиеся клетки, только с помощью излучения, а не химических веществ.

Кроме того, используется гормональная терапия, которая не уничтожает, но замедляет течение раковых заболеваний. Также используется иммунотерапия – увеличение активности иммунной системы, которая сама по себе может бороться с раковыми заболеваниями.

Чаще всего для достижения наибольшей эффективности применяют не один вид лечения, а несколько сразу.

Меры профилактики

Риск возникновения раковых заболеваний есть у всех, и с возрастом он только увеличивается. В особенности внимательны должны быть люди, чьи родственники имели онкологические заболевания. Неправильное питание и образ жизни могут повысить риск возникновения опухоли. Содержание канцерогенов в пище повышает риск возникновения мутаций, а недостаточное количество витаминов и антиоксидантов осложняет работу иммунной системы. В организме человека часто возникают клетки, которые потенциально способны стать раковыми, но клетки иммунной системы быстро их замечают и уничтожают.

Важнейшие меры профилактики – соблюдение здорового образа жизни и регулярное обследование.

Здоровый образ жизни, то есть физическая активность и употребление большого количества овощей и фруктов, действительно снижают риск развития раковых заболеваний. В более благополучных странах с высоким уровнем потребления мяса и ожирения количество раковых заболеваний больше. Соблюдение режима сна и бодрствования также способствует лучшей работе иммунной системы. Отсутствие вредных привычек, таких как курение тоже повышает вероятность остаться здоровым. При курении выделяется много канцерогенных веществ, увеличивающих риск развития опухоли лёгких.

Прививки от онкогенных вирусов позволяют организму уничтожить попавшие в него вирусные частицы. Если вирус не смог заразить хозяина, то и рак он вызвать тоже не сможет. Поэтому прививками от вирусов, способных вызывать рак, не стоит пренебрегать.

К сожалению, даже соблюдение здорового образа жизни не гарантирует отсутствия опухолей. Поэтому необходимо регулярно проходить обследование. Обнаруженный на ранних стадиях рак легко вылечить, а вот незамеченный вовремя рак действительно может стать смертным приговором.